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updated. 2018.6.24 일 00:05
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[팩트 Check] 염태영 후보 사이언스 파크 관련 '또 오보낸' 연합뉴스

연합뉴스가 염태영 후보의 입북동 사이언스 파크와 관련하여 또 오보를 냈다.

연합뉴스는 지난달 23일 기사에서 기본적인 사실관계에서 오보를 내고 '염씨일가 땅 17000평 옆 1조2천억 개발계획'은 빼고 토지거래 건만을 다뤄 '반복되는 네거티브'라는 염후보 측 입장만을 강조해 큰 논란이 된 바 있다.

그런데 이번에는 선거를 10일 남겨 놓은 시점인 3일 오전 연합뉴스가 정미경 후보의 현수막을 언급하며 또 같은 오보를 내 적지않은 파문이 예상된다.
 

◇ 정미경 후보가 해명 요구한 것은 '염씨일가 땅 17000평 옆 1조2천억 개발계획'

연합뉴스는 3일 "'네거티브' vs '인물검증' 상대방 비난 현수막 득표에 도움될까"라는 제하의 기사에서 수원시장 선거와 관련 아래와 같이 썼다.

# 경기 수원시장 선거에 나선 한국당 정미경 후보는 '그것이 알고 싶다. "입북동 땅"'이라는 내용의 현수막을 게시했다. 정 후보 측은 현직 시장인 민주당 염태영 후보가 사이언스파크 사업 발표 직전인 2014년 해당 토지를 매입, 땅 투기를 한 의혹이 있다며 지속해서 해명을 요구하고 있다. 이에 대해 염 후보 측은 "사실이 아닌 내용을 '의혹 제기'란 이름으로 지적해 유감"이라며 "법적 대응도 검토 중"이라고 말했다. (연합뉴스 6월 3일)

위 연합뉴스 보도 내용은 과연 사실일까.

결론부터 얘기하면 연합뉴스 보도는 사실을 왜곡한 오보다.

정미경 후보는 지난달 18일 기자회견을 열어 염씨일가 땅 17000평 옆에 1조 2천억 개발계획을 세운 것에 대해서 청렴을 강조해온 염태영 후보에게 시민 앞에 당당히 해명할 것을 요구했다.

당시 정 후보는 뉴스타파 등이 보도한 염씨일가 땅 17000평 분포도를 들고 이를 설명하며 기자회견을 했다.

정 후보의 기자회견은 당일 KBS에 방송되어 지난 선거에서 염 후보의 청렴을 믿고 표를 던진 많은 시민들을 혼란케했다. 염 후보는 4년전 선거 유세에서 "부패냐 vs 청렴이냐 누구를 선택하시겠습니까!!"라는 연설로 '청렴 시장'이 트레이드 마크가 되었었다.
 

정미경 후보가 5월 18일 염태영 후보에게 본인땅과 염씨일가 땅 17000평 옆 1조2천억 개발계획에 대해 공개해명을 요구하는 기자회견을 열었다. 이는 당일 KBS에 보도되어 큰 파장을 일으켰다. 연합뉴스는 이를 보도하지 않았다. <사진= KBS 방송화면 캡쳐>

그런데도 연합뉴스는 정후보의 기자회견을 아예 보도하지 않았고 5일이 지난 후 염씨일가 17000평을 빼고 '반복되는 네거티브'라는 염 후보의 입장만을 보도했었다.

정미경 후보는 기자회견에서 염태영 후보의 토지매입에 대해서는 해명을 요구한 바가 없다. 염씨일가 땅 1만 7천평 옆 개발계획에 대해서 해명을 요구한 것이다. 

이는 염후보와 같은당 이기우 전 국회의원도 4월 초 기자회견을 열어 해명을 요구한 바 있다.

그런데도 연합뉴스는 3일 보도에서 정미경 후보 측이 염후보에게 사업 발표 직전 땅 매입 부분에 대해서 해명을 요구하는 것처럼 썼다. 그리고 염후보 측이 "사실이 아닌 내용을 의혹제기란 이름으로 지적해 유감이고 법적 대응도 검토 중"이라고 썼다.

눈여겨 볼 것은 연합뉴스는 두 후보를 인용하며 정후보 측, 염후보 측이라는 불명확한 출처를 사용했다는 점이다.

염태영 후보는 '염씨일가 땅 1만7천평 옆 1조2천억 개발계획'을 묻는 질문에 한번도 자신의 입으로 말을 한 적이 없다. 같은당 이기우 예비후보의 공개질문에도 입장문이라는 보도자료를 냈을 뿐이다. 이 입장문 내용도 꼼수와 거짓이 많이 포함되어 파문이 일었었다.

지속적으로 네거티브를 주장하는 염후보는 왜 직접 메이져 언론이나 방송에 나가서 '염씨일가 땅 17000평 옆 1조2천억 개발계획'에 대해서 해명을 하지 못하고 출처가 불명확한 '염후보측'이라는 표현만 등장하도록 하는 걸까. 

염태영 후보의 육성으로 직접 입장을 듣고 싶다는 목소리가 높아 지고 있다. 이는 후보 검증에 필수적이기 때문이다.

이와 관련 정미경 후보는 "공직자가 마땅히 해명해야할 부분을 기자회견까지 열어 공개해명을 요구했는데 염 후보가 직접 답을 하지 않고 있다"며 "왜 연합뉴스는 공개해명을 요구한 부분은 빼고 보도를 하는 것인지 그 의도가 궁금하다"고 말했다.

이어 정후보는 "염 후보 땅 옆 1조2천억 개발계획은 명백히 확인된 팩트인데 왜 연합뉴스는 이를 한번도 보도하지 않고 해명을 요구하지도 않은 토지거래만을 부각시키는가"라며 "추후 연합뉴스 뿐만 아니라 일부 언론의 오보에 대해서는 엄중한 책임을 물을 것"이라고 말했다.

한편, 염태영 후보는 염씨일까 땅 옆 1조2천억 개발계획과 염씨종중으로부터 2억5천만원을 빌린 사실을 보도한 언론을 상대로 허위보도라며 소송을 제기했으나 1심과 2심에서 완패하자 상고를 포기한 바 있다.

또한 31일 시민유권자운동본부(범사련 등 시민단체)가 시민단체 출신인 염태영 후보를 '좋은 후보'로 선정한 것을 두고 일부 시민들의 불만이 고조되고 있다. 이들 시민단체는 4년동안 염태영 후보의 땅투기의혹에 대해 아무런 입장을 낸 적이 없는 것으로 드러났다.

영통구에 거주하는 박모씨(37)는 "시민유권자운동본부라는 마치 시민과 유권자들이 원하여 만든 단체같은 이름부터 고쳐라"며 "수원시민으로서 KBS 방송을 보고 염태영 후보의 해명을 듣고 싶은 상황에 뜬금없이 웬 '좋은 후보'선정인가"라며 불만을 드러냈다.

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