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updated. 2019.3.22 금 08:03
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[수원시장 선거] TV 토론 거짓말 '도덕성 타격' 당선 후에도 염태영 발목잡나
3선에 성공한 염태영 후보. <사진= 염후보 sns 캡쳐>

6.13 지방선거에서 수원의 최대 이슈는 '입북동 땅 투기 의혹' 이었다. 한때 이 문제로 염태영 후보가 경선에서 컷오프될 것이라는 소문까지 돌았지만 문제를 제기한 이기우 예비후보가 오히려 컷오프됐다. 입북동 땅은 그만큼 더불어민주당에서도 큰 논란이 되고 염후보에게 꼬리표 같이 따라다니는 주홍글씨다.

이 난관을 뚫고 염태영 후보는 3선에 성공했다. 

하지만 난관을 뚫는 방식이 제기된 의혹에 대한 명쾌한 해명이 아니라 TV 토론에서의 거짓말, 무조건적인 네거티브 주장이어서 실체적 내용을 알게 된 시민들과 오피니언 리더 층에게 충격을 주었다.

뿐만 아니라 염후보는 이같은 거짓말로 정미경 후보 선대위로부터 검찰에 고발을 2건이나 당했다. 이미 부패방지법, 공직자윤리법, 형법 위반 혐의로 특수부에 있는 건까지 합하면 3건이다. 또한 본보 뉴스를 가짜뉴스라고 한 것도 검찰 고발이 예정돼 있어 총 4건의 검찰 고발로 법정 다툼으로 확대될 가능성이 커졌다.

염태영 후보의 본인땅과 염씨일가 땅 17000여평 옆 1조2천억 개발계획은 법원의 판결로 확인된 사실이다. 뉴스타파에 이어 오마이뉴스 등 진보진영으로 분류되는 언론도 이를 보도했다.

명백한 사실을 답변도 못하고 거짓말을 하면서 '네거티브'라고 주장하며 당선된 염태영 후보를 바라보는 시각이 곱지 않은 것은 이 때문이다.

지역정가의 한 인사는 "선거 전날인 12일 전세계에 생중계된 세기의 핵담판이 선거 이슈를 삼켜버리고, 민주당과 문재인대통령의 지지율이 높은 가운데 염후보가 거짓말까지 하면서 입북동 땅 문제를 근거없는 네거티브로 몰아가는 전략이 주효했다"고 말했다.

이어 "염후보의 당선을 염태영 개인의 승리로 볼 수 없다. 만약 입북동 땅 내용이 지상파에 제대로 보도되었다면 염후보는 전국적인 민주당 압승 속에서도 유일하게 낙선한 후보가 됐을 것"이라고 말했다.

향후 염 후보는 복수의 공직선거법 위반 혐의로 고발되어 검찰의 수사대상이 될 것으로 보이며, 선거 정국에 많이 알려지게 된 입북동 땅 관련 부패방지법 위반 혐의 수사도 속도를 낼 것으로 전망된다. 혐의가 확인되면 당선증을 반납하게 될 가능성도 커질 뿐만 아니라 무거운 형사적 책임을 지게 될 수도 있다.

또한 법적인 문제와 상관없이 '도덕성'이라는 가치문제에 중대한 결함이 생긴 염후보의 정치적 행보는 탄력을 잃어버리게 되었다. 4년전 선거에서 청렴을 부르짖던 염후보는 이번 선거에서는 거꾸로 부패 정치인으로 공격받는 신세가 되었다. 즉 청렴을 최고 가치로 삼던 염태영 후보의 남은 4년 정치 가도가 꽃길이 아닌 가시밭길이 될 전망이다.

여기에 12일 염후보의 대표적인 경력인 '청와대 비서관' 경력 논란도 불거졌다. 정보공개청구를 통해 행정안전부 국가기록원 홈페이지를 확인했으나 참여정부 대통령 임명 청와대 비서관에 염태영이란 이름이 없는 것으로 밝혀졌기 때문이다.

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