'조국 의총' 與 총력대응 뜻모았지만…"국민정서" 우려 속출
'조국 의총' 與 총력대응 뜻모았지만…"국민정서" 우려 속출
  • 김용안 기자
  • 승인 2019.08.22 07:06
이 기사를 공유합니다

이해찬 더불어민주당 대표가 21일 서울 여의도 국회에서 열린 의원총회에 참석하고 있다. 이날 의총에서 이해찬 대표는 조국 법무부장관 후보자 의혹들과 관련해 "우리도 모든 걸 다 아는 게 아니므로 꼼꼼히 살피고 최선을 다해 대응하도록 하겠다"고 밝혔다. 2019.8.21/뉴스1 © News1 이종덕 기자

연일 악화일로인 '조국 사태'로 더불어민주당이 위기감에 휩싸였다. 긴급 소집된 민주당 의원들은 조국 법무부장관 후보자 관련 대응 방향을 점검하며 싸늘해진 민심에 대한 우려를 나타냈다.

향후 당의 대응방향을 놓고선 의원들 사이에서 적지 않은 이견이 터져나왔다. 굳은 표정만큼 온도차가 드러났다. 이날 의총에선 '조국 후보자가 사법개혁 완수 적임자라는 프레임으로 나가야 한다'는 전략방향도 건의된 것으로 전해졌다.

21일 오후 국회에서 열린 의원총회에서 민주당 의원들은 문재인 정권을 지키기 위한 물러설 수 없는 강경 대응에 뜻을 같이했다. 자유한국당의 '조국 총공세'의 저의에 대한 의심도 나타냈다. 한국당이 국면전환과 사법개혁 좌초를 위해 조국 관련 의혹을 부풀린다는 판단에서다.

다만 일부 의원들은 크게 동요한 민심을 언급하며 '팩트'가 문제가 아니라 정서적으로 국민들이 받아들이지 못하는 것이 문제다라는 위기감을 호소했다.

정춘숙 민주당 원내대변인은 의총 직후 기자들과 만나 "결론적으로는 당에서 더 체계적으로 총력대응하는 것이 우리가 생각하는 사법개혁을 완성하는 길이 아니냐는 정도의 얘기가 있었다"고 의총 내용을 전했다.

의원들의 주장과 분위기에 대해 '강경 대응과 신중 대응 의견이 비등하게 나왔느냐'는 질문에 민주당은 즉답을 피했다. 다만 "강경대응이라는 표현은 맞지 않다"고 선을 그으면서 "정확하게 접근하고 제대로 대응하자는 의원들이 훨씬 많았다"고 답을 대신했다. 이날 의총에선 약 7명의 의원들이 자유발언을 통해 의견을 개진했다.

조 후보자의 각종 의혹에 대해 '도덕성에 어긋난다고 말한 의원들은 없었느냐'는 기자들의 질문에 정 원내대변인은 "조 후보자가 (평소) 했던 얘기들과 차이가 있다는 점은 인정하는 부분"이라고 답을 대신했다. 이어 "조 후보자가 설명해야 할 부분이 있으면 충분히 설명하는 것이 필요하다는 얘기가 나왔다"고 답했다.

정면돌파 대응 의지를 밝힌 조 후보자가 더 자세를 낮춰야 한다는 언급이 의총에서 없었느냐는 질문에 정 원내대변인은 "여론이나 상황을 봐서 후보자 본인이 선택해야 하는 지점"이라고 선을 그었다. 또 "당이 설명할 수 없는 부분이 많기 때문에 후보자 본인이 설명할 부분이 있으면 해야 한다"고 언급했다.

 

 

 

더불어민주당 의원들이 21일 서울 여의도 국회에서 열린 의원총회에서 이해찬 대표의 발언을 경청하고 있다. 이날 의총에서 더불어민주당은 조국 법무부장관 후보자 청문일정에 대한 의견을 나눴다. 2019.8.21/뉴스1 © News1 이종덕 기자

 

 

이날 의총에선 국민들의 박탈감과 분노가 심상치 않는데, 민주당이 사실관계의 옳고 그름에만 치우치는 어긋난 대응을 하고 있다는 의원들의 비판도 나왔다. 정 원내대변인은 "사람들은 감정적· 정서적 측면을 얘기하는데 (민주당은 의혹에 대해)사실(관계를) 얘기하는 대응이 잘못된 것이 아니냐, 그게 맞느냐는 의견도 있었다"고 전했다.

이날 의총이 소집된 이유도 민주당이 조 후보자 의혹에 대해 연일 '불법이나 특혜는 없다. 가짜뉴스다'라고 대응하는 것이 의미가 있느냐는 지적이 당내에서 불거졌기 때문이다. 정 원내대변인은 "조국 관련 의혹들을 법사위 소속 의원들이 따져봤는데 사실이 아닌 게 많았다"며 "그러나 이젠 사실이 아니라고 하는 것이 의미가 있느냐 없느냐로 의견이 나뉘었다"고 의총 소집 배경을 설명했다.

당의 대응에 대한 우려의 목소리도 상당했다고 한다. 정 원내대변인은 "우려의 목소리가 있었다"며 "조 후보자가 겸허하게 설명할 것은 설명드리고 우리 당은 사실관계를 정리해야 하지 않겠느냐는 얘기가 나왔다"고 했다.

국민정서에 반하는 문제에 대해선 "(조 후보자 딸의 입시 특혜 의혹은) 팩트 자체의 문제가 아니라 정서적으로 국민들이 받아들이지 못하는 부분이 있으나, 특혜가 있었던 것은 아니라고 보고 있다"고 언급했다. 조 후보자의 딸의 입학 특혜 의혹이 제기된 고려대학교 학생들이 촛불집회를 계획하고 있는 데 대해선 "향후 일까지 저희가 미리 예견하기는 어렵다"며 "상황이 오면 오는대로 검토해 대응하겠다"고 말을 아꼈다.

이해찬 대표는 모두발언에서 "여러가지 (의혹을) 언론이 부풀린 것도 있다"면서도 "우리도 모든 걸 다 아는 게 아니므로 꼼꼼히 살피고 최선을 다해 대응하도록 하겠다"고 강조했다.

한편 여야는 조 후보자 인사청문회 일정도 아직 확정되지 못하고 있다. '조국 블랙홀'에 빠진 여야는 법무부장관 인사청문회 날짜를 두고 이견을 좁히지 못하고 있다. 민주당은 이달 31일전에 청문회를 열어야 한다는 입장인 반면, 한국당은 9월 초로 미뤄야 한다고 맞서고 있다. 이달 30일과 다음달 2일이 청문회 날짜로 언급되고 있다. 법무부장관을 제외한 나머지 6명의 장관·위원장 후보자 청문회는 큰 문제가 없는 상황이다.

정 원내대변인은 "과학기술정보방송통신위원회의 경우엔 후보자에 대해 별 문제가 없을 것 같다는 얘기가 있었고, 여성가족위원회는 30일에 청문회를 하기로 했다"며 "농림축산식품해양수산위원회는 29일에 가능하면 끝내자고 했고, 정무위원회의 경우도 후보자들이 전문성이 있어 별 문제는 없겠지만 날짜는 아직인 상태로 (날짜 확정이) 가장 어려운 점이다"라고 했다.