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17세 사망 원인 의문…영대병원 잘못이라면 다른 검사는?
17세 사망 원인 의문…영대병원 잘못이라면 다른 검사는?
  • 김용안 기자
  • 승인 2020.03.19 21:07
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코로나19 감염 의심 증상을 보이다 숨진 17세 고등학생이 음성과 양성 판정을 오락가락하면서 검사의 신뢰성에 대한 의문이 제기된다. 특히 방역당국이 의료기관의 검사에 '오염이 있었다'고 밝히면서 병원에서 받은 음성 판정을 믿을 수 있는지 우려의 목소리가 나온다.

19일 권준욱 중앙방역대책본부 부본부장은 이날 정례 브리핑에서 전날(18일) 폐렴 증상으로 사망한 대구 지역 17세 고교생에 대해 "진단검사관리위원회에선 코로나19 음성으로 최종 판단했다"고 밝혔다.

사망자는 지난 13일부터 18일까지 대구 영남대병원에서 총 13회의 코로나19 검사를 받았다. 호흡기 검체 검사 12회는 음성이었지만 18일 가진 13회차 검사에선 소변에서 일부 양성 소견이 나와 논란이 됐다. 이날 부모 측은 병원이 직접 사인에 대해 '코로나 폐렴에 의한 급성호흡부전'이라고 명시한 사망진단서를 공개하기도 했다.

방역당국은 음성 판정이 정확하다는 입장이다. 사망자의 호흡기 세척물과 혈청, 소변 등 잔여 검체를 인계받아 재분석했고, 서울대병원·세브란스병원에도 의뢰해 동일하게 검사한 결과 모든 검사에서 코로나19가 검출되지 않았다는 것이다. 권 부본부장은 "진단의 신뢰성에 대해선 추호의 의문을 가질 필요가 없다"고 강조했다.

중앙방역대책본부는 일부 검사에서 양성 소견을 낸 영남대학교의 코로나19 검사에 오류가 있다고 보고 이날 오전 잠정 중단하도록 했다. 유천권 감염병분석센터장은 "(영남대에) 민관 전문가로 구성된 전문가단을 파견해 실험실의 정도 관리를 지원할 예정"이라고 밝혔다.

 

방역당국이 의료기관의 코로나19 검사에 문제가 있을 수 있다고 인정하면서 지금까지 완료된 검사의 신뢰성에 대한 의문이 제기될 전망이다. 특히 지금까지 영남대병원에서 음성 판정을 받은 시민들의 경우, 사실은 양성인데 진단검사에 문제가 있어 음성을 받은 게 아니었는지 의심할 수 있게 됐다는 우려도 나온다.

이날 유 센터장은 "영남대병원으로부터 (17세 사망자의) 검사 원자료를 제공받아 재판독한 결과 실험실 오염, 또는 기술 오류 등에 대한 미결정 반응 가능성이 합리적으로 의심됐다"고 말했다.

특히 이날 브리핑에서 방역당국이 17세 소년의 사망에 대해 '음성 판정' 외에 자세한 언급을 하지 않은 점도 검사의 신뢰도에 대한 불안감을 키울 것으로 보인다.

당국은 사망자의 정확한 사인은 확인하지 못했다고 하면서도, 코로나19 여부 확인을 위한 부검은 하지 않겠다는 입장을 밝혔다. 권 부본부장은 '사인을 모르면 국민들이 불신할 것'이라는 기자들의 질문에 "필요한 경우 (부검 여부를) 전문가들과 논의하겠다"고 말했다.

그는 '원인 불명의 폐렴 증상이 있었는데 당연히 코로나19 진단검사를 했었어야 하는 게 아니냐'는 질문에 대해서도 "아직 (사망자의) 의무기록을 살펴보지 않았다"며 "의료진이 잘못했는지 여부는 별도의 조사가 필요하다"고 밝혔다.

 

 

대구 시민들은 지역 내 가장 큰 병원 중 하나인 영남대병원 조차 코로나19 검사 오류가 나왔다는 점에서 불안하다는 반응이다. 대구에 거주하는 자영업자 정모씨(37)는 "이달 초 어머니가 영남대병원에서 검사를 받았고 주변에 그런 사람들이 다수"라며 "그 검사가 잘못됐을 수도 있다는 것 아니냐"고 말했다.

문제는 혹시 다른 병원에서도 검사 오류가 있었던 게 아니냐는 불안감이다. 질병관리본부에 따르면 이날 0시 기준 전국 누적 진단검사 수는 30만7024건으로, 28만2555명이 음성 판정을 받았다. 이 중 0.1%만 양성이었다고 해도 282명의 코로나19 환자가 돌아다니고 있는 셈인데, 이들이 지역사회에서 또다른 감염원이 될 수도 있다.

다만 방역당국은 밝혀진 검사 오류는 영남대병원 한 곳뿐이라고 본다. 영남대병원에서 검사를 받은 기존 시민들도 당장은 특별한 조치가 필요없다는 입장이다.

권 부본부장은 "진단검사관리위원회의 검사 결과 영남대병원에서 잘못이 나온 것"이라며 "(영남대병원) 실험실 내 특정한 잘못이 있었던 것으로 판단하고, 그런 잘못 자체가 구조적으로 발생했는지 등은 조사를 해보겠다"며 "다만 이런 부분은 현재 사용되는 코로나 검사 제재와 키트와 관련한 문제는 아니다"라고 밝혔다.