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세계는 백신 선구매 전쟁…백신 시장 승자는 화이자? 글쎄
세계는 백신 선구매 전쟁…백신 시장 승자는 화이자? 글쎄
  • 이재인 기자
  • 승인 2020.11.13 07:29
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다국적제약사 화이자와 독일 바이오엔테크의 신종 코로나바이러스 감염증(코로나19) 백신 후보가 높은 수준의 감염 예방률을 보이며 기대가 높아지고 있다. 이에 세계 각 국 정부가 코로나19 백신을 확보하기 위한 선구매 경쟁을 벌이고 있다.

◇지구촌 코로나19 백신 확보 경쟁 치열

화이자는 지난 9일(현지시간) 자사의 mRNA 기반 코로나19 백신후보 'BNT162b2'의 임상3상 중간분석 결과 코로나19 바이러스 감염 예방 효과가 90%에 달한다고 밝혔다. 화이자와 바이오엔테크는 11월 셋째 주엔 미국 식품의약국(FDA)에 긴급사용승인을 신청할 계획이다.

일부 국가들은 이미 화이자의 백신을 확보에 힘쓰고 있다. 미국 정부는 BNT162b2 1억도스(1도스는 1회 접종량)를 우선 공급받고 추후 5억도스 구입 여부를 선택할 수 있다. EU는 이미 3억도스, 일본 정부는 1억2000만도스 그리고 영국은 3000만도스를 확보했다. 그 외에 멕시코, 캐나다, 호주 등도 화이자와 BNT162b2 선 구매계약에 합의했다.

화이자 외에 다국적제약사 아스트라제네카, 존슨앤드존슨, 사노피 그리고 미국 모더나, 노바백스 등도 주요 국가들과 이미 선 구매 계약을 체결했다. 미국의 경우 이미 확보한 코로나19 백신이 7억도스가 넘는다.

◇존슨앤드존슨, 사노피-GSK, 노바백스 등 기존 백신 유통 인프라 활용 가능

이러한 선구매 경쟁 속에 코로나19 백신 시장 승자가 누가될지 귀추가 주목된다. 현재 화이자·바이오엔테크 그룹이 개발 속도는 가장 빠르지만 보관이 까다롭다는 치명적인 단점이 있다.

BNT162b2를 안정적으로 유지하기 위해서는 화씨 영하 94도(섭씨 영하70도)에서 5일간 보관이 가능하다. 따라서 BNT162b2보다는 개발 속도가 조금 늦어도 보관이 용이하면서 안전성 및 효능이 검증된 백신이 있다면 오히려 전 세계 백신 공급에 더 유리할 수 있다.

최근 임상시험을 재개한 다국적제약사 존슨앤드존슨의 코로나19 백신 'Ad26.COV2-S(또는 JNJ-78436735)'는 1회 접종 만으로 효과를 볼 수 있도록 개발하고 있다. 또한 화씨 35.6도에서 화씨 46.4도(섭씨 2도~8도) 수준의 냉장 보관에서도 백신을 안정적으로 유지할 수 있다.

존슨앤드존슨 측은 자사의 코로나19 백신 후보는 기존의 백신 유통 채널과 호환 가능하며 접종을 위해 새로운 인프라를 만들 필요가 없다고 전했다.

다국적제약사 사노피와 글락소스미스클라인(GSK)이 개발하고 있는 코로나19 백신과 미국 노바백스에서 개발 중인 'NVX-CoV2373'도 냉장보관이 가능하다.

사노피와 GSK는 오는 12월 초에는 초기 임상시험 결과가 나올 것으로 예상했으며 지난달 말 세계백신면역연합(GAVI)와 2억도스 규모의 코로나19 백신 공급을 위한 의향서를 체결했다. NVX-CoV2373는 현재 임상3상 단계다.

그밖에 코로나19 백신 후보 'AZD1222'를 개발 중인 다국적제약사 아스트라제네카는 백신 공급에 필요한 요건을 결정하기 위해 안정성 및 배송과 관련된 연구를 수행 중이다.

아스트라제네카 측은 "AZD1222의 품질을 보장하기 위해서는 냉동 보관이 필요하다"며 "이를 위해 신뢰할 수 있고 유연한 콜드 체인을 개발 중"이라고 말했다.

 

권준욱 중앙방역대책본부 부본부장 2020.8.25/뉴스1 © News1 장수영 기자

◇정부 "올해 안으로 코로나19 백신 전 국민 60% 접종 물량 확보"

한편 우리나라 정부도 코로나19 백신 확보에 나섰다. 권준욱 중앙방역대책본부 제2부본부장은 지난 12일 정례브리핑에서 "연내에는 전체 인구 60%를 확보하는 것을 목표로 협상이 원활하게 진행되고 있다"며 "단호하게 전체 선입금을 포기하는 한이 있더라도 충분한 양을 확보하겠다"고 입장을 밝혔다.

정부도 처음부터 이러한 입장은 아니었다. 문제는 아직 백신의 임상시험이 완전히 끝나지 않아 안전성이 100% 보장되지 않는다는 점이다. 만에 하나 선구매 후 제품에 문제가 있을 경우 돈을 돌려받지 못하고 폐기할 수도 있어 위험 부담이 있다.

하지만 이번 정부의 결정은 이미 일부 국가들이 코로나19 백신 선구매에 나서 한국이 이에 뒤처질 수 있다는 우려가 작용한 것으로 보인다. 정부는 현재 코로나19 백신 공급을 위한 다국가기구인 '코박스퍼실리티'를 통해 백신 1000만명분과 다국적제약사와의 개별 협상으로 2000만명분의 백신을의 확보할 계획이다.

정부는 우선 물량 확보 노력과는 별개로 백신의 안전성, 부작용 등을 고려해 다른 나라의 상황을 보며 혹시나 발생할 수 있는 사태에 대비하면서 예방접종계획을 수립할 계획이다.

백신은 일반 국민들을 대상으로 접종하기 때문에 물량 확보도 중요하지만 안전 문제에 신중하게 접근할 필요가 있기 때문이다. 또한 효과 외에 생산·유통·운송체계 등 모든 부분을 종합적으로 검토 및 준비한다는 것이 정부의 방침이다.

◇수요 많아 개별 기업 만으로는 공급 부족…개발 성공하면 시장 분할 예상

그러나 코로나19가 현재 지역 구분 없이 전 세계적으로 유행하고 있어 개별 기업이 그 수요를 맞추는 것은 불가능할 것으로 보인다. 전염병이 퍼지지 않을 정도의 집단 면역을 갖기 위해서는 전체 인구의 60~70%가 면역력을 갖춰야 하기 때문이다.

전 세계 인구가 대략 76억명이라고 할 때 60~70%가 면역을 갖기 위해선 45억~53억명이 코로나19 예방 접종을 맞아야 한다는 계산이다. 따라서 코로나19 백신을 개발하는 다수의 업체가 전체 시장을 나눠가질 가능성이 높다.

화이자는 2021년까지 최대 13억도스를 생산할 계획이라고 밝혔다. 아스트라제네카도 2021년까지 30억도스를 공급할 예정이며 모더나와 존슨앤드존슨도 각각 2021년까지 10억도스를 생산할 계획이다.